日本人の文化と生活を支えている金属材料についてご紹介

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日本人の文化と生活を支えている金属材料についてご紹介

銅は性能と価格のバランスがいい優秀な金属材料

髪の毛を切るハサミ

銅は身近な金属材料ですが、その理由としては優れた性質にあると言えます。まず人体にとって毒性が無く安全であるので、身に付ける物や手で触れる物、さらには食器など食べ物を盛り付ける物にも使えます。それどころか殺菌作用を持っているため、食物が腐食するのを防いだり、人体に有害な菌を除去してくれる役割もあります。また熱を伝える能力が高いので、調理器具などとして使用するのに優れています。そして電気を伝える能力も高い事から、電線などの導線にも優れた性能を発揮します。こうした性質を持っていながら、銅というのは軟らかい金属なので、加工が簡単です。強度を出すには純粋な銅だけでは不十分ですが、他の金属材料を混ぜれば強度も出ますので、その加工性の良さから様々な形に成型されて利用されています。そして銅が身近な金属材料である事の大きな要因なのが、銅が産出量が多く安価であるという事です。高い性能を様々に持つ銅ですが、それぞれの性質を個別に見た場合には銅より優れた性能を持つ金属材料もあります。しかしその場合希少性が高く値段も高価で、仮に使用した場合には銅を使用するより何倍にもコストが膨れ上がってしまいます。またその希少性から必要な量を確保する事自体が難しいとも言えます。つまりコスパの良さが銅の魅力なのです。

金属製のやかん

玉鋼はたたら製鉄によって作られる日本刀専用の金属材料

鋼と聞くと何が思い浮かぶでしょうか。鋼というのはいわゆる鉄なのですが、金属材料的には鉄と鋼は別に扱われています。鋼という言葉は刃金が由来となっているように、かつては刀を作る際に用いられる物でした。特に日本刀に使用される物については玉鋼というような呼び方をします。現在でも玉鋼という名前は創作物を始めとして様々な媒体で使用されるため、世間一般でも広く知られている物ですが、実在する物です。日本では古くから製鉄方法としてたたら製鉄というものが行われており、そのたたら製鉄の一つの…

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